La impresionante y motivadora carta de Jeff Bezos a su equipo

Como todos los años, Bezos envió a los accionistas y trabajadores de su compañía su carta anual. Y la de este año es un documento imperdible, lleno de inspiración emprendedora.

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Jeff Bezos es una de las estrellas del emprendedorismo digital, al nivel de Elon Musk y Mark Zuckerberg. Como cualquier gurú de los negocios, sobre su vida giran leyendas al igual que sobre su estilo de gestión.

En pocos años logró convertir un proyecto en una de las compañías más grandes del mundo y generó una revolución en el sector del comercio minorista al por menor. Y va por más.

Como todos los años, Bezos envió a los accionistas y trabajadores de su compañía su carta anual. Y la de este año es un documento imperdible porque comparte sus intenciones, la historia y el futuro de la compañia. Amazon, de acuerdo con un informe de Morgan Stanley, llevará sus ingresos de los 136.000 millones de dólares actuales a más de 500.000 millones en 2025, un crecimiento inédito para una empresa de este tamaño y en tan poco tiempo.

Esto se explica, en parte, por la visión de largo plazo de Bezos que le permite priorizar el crecimiento de cuota de mercado que en hacer caja. Los resultados contundentes no hacen más que reforzar la confianza de los inversores y el valor bursátil de Amazon sigue en alza.

La carta de este año nos recuerda a la enviada 20 años atrás cuando Amazon era una tienda online de libros con  1,5 millones de clientes y unos ingresos de 148 millones de dólares.

Compartimos el texto completo de la carta de Jeff Bezos a su equipo. Es larga pero vale la pena para comprender cómo piensa y siente, una de las mentes más brillantes del siglo 21:

Jeff, ¿cómo es el día 2?”

Es una pregunta que acaban de realizarme en nuestra reunión más reciente. He estado recordándole a la gente que hoy es el día 1 por un par de décadas. Trabajo en un edificio de Amazon llamado Día 1, y cuando me mudé de edificios, tomé el nombre conmigo. Paso tiempo pensando en este tema.

El día 2 es el estancamiento, seguido por la irrelevancia, seguido por un doloroso declive, seguido por la muerte, y por eso siempre es el primer día.

Sin duda, este tipo de declinación ocurriría en cámara lenta extrema. Una empresa establecida podría cosechar el día 2 por décadas, pero el resultado final seguiría llegando.

Estoy interesado en la pregunta, ¿cómo evitas el día 2? ¿Cuáles son las técnicas y tácticas? ¿Cómo mantener la vitalidad del día 1, incluso dentro de una gran organización?

Tal pregunta no puede tener una respuesta simple. Habrá muchos elementos, múltiples caminos y muchas trampas. No conozco toda la respuesta, pero quizá conozco algunos fragmentos. Aquí hay un paquete básico de elementos esenciales para la defensa del día 1:

# La obsesión con el cliente,

# una visión escéptica de los proxies, la ansiosa adopción de las tendencias externas

# y la toma de decisiones a gran velocidad.

Verdadera obsesión con el cliente

Hay muchas maneras de centrar un negocio. Puede centrarse en la competencia, puede centrarse en el producto, puede centrarse en la tecnología, puede centrarse en el modelo de negocio, y más. Pero en mi opinión, el enfoque obsesivo con el cliente es, con mucho, el que más protege la vitalidad del Día 1.

¿Por qué? Hay muchas ventajas para un enfoque centrado en el cliente, pero aquí está la mayor:

Los clientes siempre están maravillosamente insatisfechos, incluso cuando informen ser felices y el negocio sea grande.

Incluso cuando todavía no lo saben, los clientes quieren algo mejor, y es el deseo de deleitar a los clientes lo que nos llevará a crear cosas en su nombre. Ningún cliente le pidió a Amazon que creara el programa de membresías Prime, pero seguro que resultó algo que ellos querían, y así podría darte muchos ejemplos.

Permanecer en el día 1 requiere experimentar pacientemente, aceptar fallas, sembrar semillas, proteger lo naciente, y redoblar esfuerzos cuando ves el placer del cliente. Una cultura obsesionada por el cliente crea mejores condiciones para que todo esto pueda suceder.

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Resistir los Proxies

A medida que las empresas se hacen más grandes y complejas, hay una tendencia a dejarse guiar por los proxies (indicadores). Esto viene en muchas formas y tamaños, y es peligroso, sutil, y muy día 2.

Un ejemplo común es realizar los procesos así. Un buen proceso te sirve para que puedas servir a los clientes. Pero si no estás atento, el proceso puede convertirse en la cosa importante.

Esto puede suceder muy fácilmente en organizaciones grandes. El proceso se convierte en el indicador del resultado que deseas. Deja de mirar los resultados y asegúrate de que estás haciendo bien el proceso. No es raro oír a un líder junior defender un mal resultado con algo como: “Bueno, seguimos el proceso”. Un líder más experimentado lo usará como una oportunidad para investigar y mejorar el proceso. El proceso no es la cosa. Siempre vale la pena preguntarnos, ¿somos dueños del proceso o el proceso es nuestro dueño? En una empresa del día 2, es posible que sea la segunda.

Otro ejemplo: estudios de mercado y encuestas a clientes pueden convertirse en proxies de lo que quieren los clientes, algo que es especialmente peligroso cuando se inventa y diseña productos. “55% de los probadores beta informan estar satisfechos con esta característica, lo que representa un aumento frente al 47% en la primera encuesta”. Eso puede inducir a errores involuntariamente.

Los buenos inventores y diseñadores entienden profundamente a sus clientes. Gastan una tremenda energía desarrollando esa intuición. Ellos estudian y entienden muchas anécdotas en lugar de sólo los promedios que encontrará en encuestas. Los buenos inventores viven en el diseño constante.

No estoy en contra de las pruebas beta o encuestas. Pero, el dueño del producto o servicio, debe entender al cliente, tener una visión y amar la oferta. Luego, las pruebas beta y la investigación pueden ayudarle a encontrar puntos ciegos. Una experiencia notable del cliente comienza con el corazón, la intuición, la curiosidad, el juego, el gusto. No encontrarás nada de eso en una encuesta.

Adopte tendencias externas

El mundo exterior puede empujarte al día 2 si no quieres o no puedes abrazar poderosas tendencias rápidamente. Si luchas contra ellas, probablemente estarás luchando contra el futuro. Abrázalas y tendrás viento en popa.

Estas grandes tendencias no son tan difíciles de detectar (se hablan y escriben mucho), pero pueden ser extrañamente difíciles de abrazar para las grandes organizaciones. Estamos en medio de una obvia en este momento: el aprendizaje de las máquinas y la inteligencia artificial.

En las últimas décadas, las computadoras han automatizado tareas que los programadores pueden preparar con reglas y algoritmos claros.

En Amazon, nos hemos dedicado a la aplicación práctica de ello desde hace muchos años. Algunos de estos trabajos son muy visibles: nuestros aviones dron de entrega Prime Air; la tienda de conveniencia Amazon Go que utiliza la visión de la máquina para eliminar las líneas de pago; y Alexa, nuestra asistente de IA basada en la nube.

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Gran parte de lo que hacemos con el aprendizaje de las máquinas sucede bajo la superficie. El aprendizaje de las máquinas impulsa nuestros algoritmos para la predicción de la demanda, rankings de búsqueda de productos, recomendaciones de productos y ofertas, colocaciones de merchandising, detección de fraudes, traducciones y mucho más. Aunque menos visible, gran parte del impacto de esta tendencia será de este tipo – en silencio, pero significativamente mejorando las operaciones básicas.

Estamos emocionados de reducir los costos y las barreras para el aprendizaje automático y la IA para que las organizaciones de todos los tamaños puedan aprovechar estas técnicas avanzadas… Mucho más está por venir.

Toma de decisiones de alta velocidad

En el Día 2, las empresas toman decisiones de alta calidad, pero toman decisiones de alta calidad lentamente. Para mantener la energía y el dinamismo del día 1, tienes que tomar de alguna manera decisiones de alta calidad y alta velocidad. Fácil para las nuevas empresas y muy desafiante para las grandes organizaciones. El equipo senior de Amazon está decidido a mantener alta nuestra velocidad de toma de decisiones. La velocidad en los asuntos de negocios – además de una alta velocidad de toma de decisiones es muy importante, y divertido también. No sabemos todas las respuestas, pero aquí hay algunos puntos.

Primero, nunca uses un proceso de toma de decisiones único. Muchas decisiones son reversibles, puertas de dos vías. Esas decisiones pueden utilizar un proceso ligero.

En segundo lugar, la mayoría de las decisiones probablemente deberían hacerse con alrededor del 70% de la información que deseas tener. Si esperas el 90%, en la mayoría de los casos, probablemente estás siendo lento. Además, de cualquier manera, debes ser bueno para reconocer y corregir rápidamente las decisiones incorrectas. Si eres bueno en la corrección, estar equivocado puede ser menos costoso de lo que piensas, mientras que ser lento va a ser costoso.

En tercer lugar, utiliza la frase “discrepar y comprometerse”. Esta frase ahorrará mucho tiempo. Si tienes convicción en una dirección particular, aunque no hay consenso, es útil decir: “Mira, sé que no estamos de acuerdo en esto, pero ¿jugarás conmigo? ¿En desacuerdo y compromiso?” En el momento en que nos colocamos en este punto, nadie puede saber la respuesta con seguridad, y probablemente obtendrás un rápido sí.

 

Esto no es solamente para el equipo. Si eres el jefe, tu debes hacer esto también. Yo no estoy de acuerdo y me comprometo todo el tiempo. Recientemente hemos dado luz verde a un original de Amazon Studios. Le dije al equipo mi opinión: discutible sobre si sería bastante interesante, complicada de producir, los términos de negocios no son tan buenos, y tenemos muchas otras oportunidades. Ellos tenían una opinión completamente diferente y querían seguir adelante. Yo escribí de inmediato “No estoy de acuerdo y me comprometo y espero que se convierta en la cosa más vista que hemos hecho”. Considera cuánto más lento habría sido este ciclo de decisión si el equipo hubiera tenido que convencerme en vez de simplemente conseguir mi compromiso.

Este ejemplo no es un: “bien, estos chicos están equivocados y perdiendo el punto, pero no vale la pena una discusión”. No, Esto es un desacuerdo genuino de opinión, una expresión franca de mi opinión, una ocasión para que el equipo valore mi opinión, y un compromiso rápido, sincero para seguir su camino.

Y dado que este equipo ya ha traído a casa 11 Emmys, 6 Globos de Oro, y 3 Óscares, me alegra que siquiera me dejaran entrar en la habitación.

Cuarto punto. Reconocer temprano los verdaderos desajustes y escalarlos inmediatamente:

A veces los equipos tienen objetivos diferentes y puntos de vista fundamentalmente diferentes. No están alineados. Ninguna discusión, ninguna cantidad de reuniones resolverá esa desalineación profunda. Sin jerarquías, el mecanismo de resolución de disputas para este escenario es el agotamiento. Quien tiene más resistencia gana.

He visto muchos ejemplos de desalineación sincera en Amazon a lo largo de los años. Por ejemplo, cuando decidimos invitar a vendedores de terceros a competir directamente contra nosotros en nuestras propias páginas de producto – esa fue una ocasión. Muchos inteligentes y bien intencionados amazónicos simplemente no estaban alineados con la dirección. La gran decisión estableció cientos de decisiones más pequeñas, muchas de las cuales necesitaban ser escaladas al equipo senior.

“Es desgastante” es un terrible proceso de toma de decisiones. Es lento y desactiva.En este caso, hay que escalar la cuestión de forma ágil y aceptar que el superior decida.

Por lo tanto, ¿te importa la calidad de decisión, o estás consciente de la velocidad también? ¿Están pendiente de las tendencias del mundo?, ¿Estás cayendo presa de proxies, o te sirven? Y lo más importante de todo, ¿estás encantando a los clientes? Podemos tener el alcance y las capacidades de una gran empresa y el espíritu y el corazón de una pequeña empresa. Pero tenemos que elegir hacerlo.

Un enorme agradecimiento a todos y cada uno de los clientes por permitirnos servirles, a nuestros accionistas por su apoyo, y a los amazónicos de todo el mundo por su trabajo duro, su ingenio y su pasión.

Como siempre, adjunto una copia de nuestra carta original de 1997. Sigue siendo Día 1.

Sinceramente,

Jeff

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