Los 4 tipos de motivación: qué genera uno en el cerebro

Esta nota describe los cuatro tipos de motivación que mueve a cada ser humano. ¿Con cual te identificas?

Samuel Zeller (Unsplash)

La motivación es difícil de conseguir. Siempre hay otra tarea, otro proyecto, otro objetivo, y cualquier motivación que logre reunir para una cosa está ausente para la siguiente.

Pero la motivación no es un recurso, al menos no en la forma en que sugiere el lenguaje que la rodea. La motivación es una respuesta a los estímulos, y esa respuesta no es siempre la misma. Distintos estímulos disparan diferentes partes del cerebro y nos motivan hacia la productividad de diferentes maneras. Entonces, en lugar de desear motivación o buscar más, podría ser de mayor utilidad pensar en los diferentes tipos de motivadores que experimentamos y en lo que sucede en nuestro cerebro cuando los experimentamos.

La ciencia básica de la motivación

Con los años, los neurocientíficos y los psicólogos han establecido que, en general, experimentamos motivación cuando la dopamina, un neurotransmisor que transmite señales entre las células cerebrales, se libera y viaja al núcleo accumbens. El núcleo accumbens es un área del cerebro que media el comportamiento de recompensa: cuando la dopamina alcanza el núcleo accumbens, solicita retroalimentación sobre si algo bueno o algo malo está a punto de suceder. Como explica Kimberly Schaufenbuel, directora del programa de Desarrollo Ejecutivo de UNC, esta predicción nos impulsa a responder de maneras que “minimizan una amenaza predicha (la mala) o maximizan una recompensa predicha (la buena)”.

Entonces, si recibe un correo electrónico de su jefe con una nueva tarea, la dopamina golpea el núcleo accumbens para formar una predicción de lo que sucederá si realiza la tarea o no, o si lo hace bien o mal. Con esa predicción en su lugar, actuará para aumentar la probabilidad de recompensa (pago, elogio, sensación de logro) o disminuir la probabilidad de castigo (degradación, gritos, sensación de fracaso).

Miremos nuestros cuatro motivadores para la productividad y veamos qué es lo que realmente nos impulsa.

Expresión creativa

Al escribir esta publicación en el blog, estoy motivado por la expresión creativa. Me da la oportunidad de flexionar mis músculos creativos y expresarme a través de la prosa y la narración de historias. Pero, ¿qué está pasando en mi cerebro mientras escribo?

Cuando está motivado hacia la productividad a través de la expresión creativa, es probable que ocurra una de dos cosas:

1. Estás “en la zona”

Este es el término coloquial utilizado para describir un flujo creativo desinhibido, en el que parece que ni siquiera estás pensando en lo que estás haciendo. Cuando estás en la zona, una región del cerebro llamada córtex prefrontal dorsolateral (DLPFC) se vuelve menos activa. La investigación llevada a cabo por los neurocientíficos Dr. Charles Limb y Dr. Allen Braun conecta el DLPFC con la planificación, la inhibición y la autocensura, lo cual tiene sentido considerando que esas cualidades son casi antitéticas al flujo creativo desinhibido. Al mediar en una avalancha de ideas, no hay tiempo para analizar u organizar. La planificación y la censura solo interfieren.

2. Estás “esculpiendo metódicamente”

La mayor parte de la creatividad es un trabajo duro y tedioso, y durante estas sesiones creativas previas o posteriores a la zona, la actividad en el DLPFC puede aumentar, especialmente si está revisando o editando. Esto se debe a que la expresión creativa generalmente implica un equilibrio de flujo desinhibido y escultura metódica. Similar a la famosa pieza de sabiduría de la escritura, “Escribir borracho, editar sobrio”, un buen libro o una canción en movimiento es a menudo el producto de la inspiración de la corriente de la conciencia y la artesanía meticulosa.

Para llevar: estar motivado por la expresión creativa puede resultar en una entrega organizada de ideas nuevas, inesperadas e imaginativas.

Incentivo financiero

Sería deshonesto decir que no estoy motivado por el pago. Nuestros cerebros se ven muy diferentes cuando están motivados por una compensación financiera. Y al igual que los diferentes tipos de expresiones creativas se asocian con diferentes procesos neuroquímicos, también lo son los diferentes tipos de incentivos financieros, a saber, salario versus incentivo agregado.

1. Motivación del salario

El dinero sin duda puede motivarnos hacia la productividad; cualquiera que tenga un trabajo puede decírselo. Pero los motivadores extrínsecos como el salario funcionan mejor cuando se combinan con otros motivadores más intrínsecos. Edward Deci, un psicólogo de la Universidad de Rochester, dice que tenemos tres necesidades psicológicas que ayudan a complementar la motivación financiera: la autonomía, la competencia y la sensación de sentirse conectado con los demás. El salario solo no nos motiva, dice Deci. De hecho, argumenta, “El énfasis excesivo en la recompensa financiera socava la autonomía y, por lo tanto, la motivación intrínseca”.

2. Estás “esculpiendo metódicamente”

Muchos empleadores ofrecen incentivos financieros adicionales como comisión y bonificaciones: si desempeñas al nivel X, obtienes Y dinero extra. Incluso si ya está motivado por un equilibrio saludable de factores intrínsecos y extrínsecos, las cosas cambian cuando se introducen estos incentivos financieros basados ​​en el desempeño.

En un estudio dirigido por Dan Ariely de la Universidad de Duke, los investigadores pidieron a los participantes que jugaran juegos que probaran la memoria, la creatividad y las habilidades motrices. Cada uno de ellos recibiría una recompensa financiera en función de su desempeño, pero a un grupo se le ofreció una pequeña recompensa, otro una recompensa mediana y otro una recompensa muy grande. El estudio encontró que los participantes a los que se les ofreció la mayor cantidad de dinero tuvieron el peor desempeño.

Ariely concluyó que, si bien las recompensas relacionadas con el rendimiento generalmente aumentan la actividad en las áreas del cerebro involucradas en la motivación, llega un punto de inflexión. Cuando la recompensa potencial es demasiado grande, puede socavar el rendimiento haciendo que las personas se concentren demasiado o se exciten mentalmente.

Para llevar: estar motivado por un incentivo financiero excesivamente grande puede resultar en un producto plagado de errores, mientras que un incentivo financiero de un tamaño razonable (junto con motivadores intrínsecos) puede dar como resultado algo más reflexivo y pulido.

Curiosidad y Aprendizaje

La curiosidad y el deseo de aprender son motivadores puramente intrínsecos. Según Domenico y Ryan, estamos motivados hacia la productividad por curiosidad y aprendizaje cuando encontramos nuevos tipos de estímulos “que presentan desafíos óptimos o incoherencias óptimas con el conocimiento existente”. Queremos investigar cosas que no entendemos o cosas que van en contra de nuestras experiencias. Esto explica por qué, por ejemplo, alguien puede escuchar un teléfono ajeno que suena y responderlo.

Entonces, ¿qué está pasando en el cerebro aquí? La dopamina, como ocurre con casi todos los tipos de motivación, juega un papel clave cuando está motivada por la curiosidad o el aprendizaje, y las neuronas dopaminérgicas tienden a exhibir dos modos de actividad: tónica y fásica.

Cuando la dopamina está en modo tónico, las neuronas se disparan a un ritmo constante, lo que refleja lo que Domenico y Ryan llaman las “tendencias de búsqueda exploratoria de la fuerza general de los animales”. Cuando estamos en modo tónico, podemos estar caminando oliendo cosas, mirando cosas, escuchando cosas. Ya sabes, cosas humanas normales.

En el modo fásico, las neuronas experimentan ráfagas cortas de actividad o inactividad en respuesta a estímulos específicos, lo que lleva a un aumento o disminución de la dopamina, que generalmente dura varios segundos. Mientras que en el modo tónico es posible que te veas obligado a echar un vistazo a un árbol inusual, un ruido extraño de sus ramas podría desencadenar el modo fásico, y de repente estás avanzando lentamente hacia ese árbol, ansioso por descubrir la fuente del ruido.

Para llevar: estar motivado por la curiosidad y el aprendizaje puede dar lugar a una investigación más exhaustiva de las ideas y un producto final más desarrollado.

Miedo

¿Qué pasaría si me despertara pensando que esta publicación sería enviada a mi editor mañana solo para darme cuenta de que la fecha límite era en dos horas? El miedo vendría. Y ese miedo me motivaría a hacer lo que fuera necesario para minimizar la probabilidad de que sucediera algo malo.

El miedo generalmente lo impulsa hacia la productividad porque quiere evitar una amenaza o un castigo. Y mientras que “¡en dos horas!”, el miedo puede no alcanzar el nivel  que experimentas cuando te atacan, desencadena una respuesta neuroquímica similar: la amígdala, una parte del cerebro crítica en la formación de recuerdos, procesar emociones y tomar decisiones, se vuelve loca. Una vez que detecta el peligro, envía a su cuerpo al modo de lucha o huida, durante el cual se prioriza la supervivencia por encima de todo.

Pero solo porque estés siendo productivo en este momento de miedo no significa que estás produciendo algo de calidad. Cuando comienza el miedo, la mayoría de los recursos del cerebro se desvían de sus tareas habituales para realizar esa función de supervivencia. Entonces, cuando el miedo se apodera de tu cerebro, puede comprometer tu toma de decisiones.

El miedo puede motivarte a trabajar más duro o a trabajar más, pero cuando el miedo es el motivador dominante, la motivación intrínseca no se encuentra en ninguna parte. No hay lugar para la expresión creativa o la curiosidad y el aprendizaje. Y sin ellos, no hay necesidad de buscar nueva información o dejar que las ideas fluyan a través de usted, naturalmente. Por lo tanto, aunque el trabajo se complete, no será tan completo. Lo más probable es que simplemente revele tu urgencia para lograrlo.

Para llevar: estar motivado por el miedo puede conducir a un producto de menor calidad, aunque entregado de inmediato.

Cada uno de estos motivadores tiene el poder de impulsarlo hacia la productividad, pero el resultado de esa productividad no siempre será el mismo. Pero si reconocemos por qué estamos motivados hacia la productividad, podríamos identificar cómo trabajamos mejor y qué tipo de motivación produce los mejores resultados.

Joshua Kraus – fastcompany.com

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