STARTUP EN 1° PERSONA: Diego Mariño, cofundador de Lentesplus (Argentina)

Durante años, las ópticas tradicionales tenían el monopolio de la comercialización de lentes de contacto en América Latina. Los lentes de contacto eran costosos, tardaban en llegar y tenías que comprarlos en las ópticas tradicionales.

Diego Mariño, cofundador de Lentesplus.com, vivió esta realidad en carne propia. Miope desde pequeño, Diego era un consumidor de lentes de contacto y gafas que mejoraran su visión y calidad de vida. Se encontró con unos precios elevados y una demora en la entrega de los lentes que necesitaba. Él nos cuenta la historia de Lenteplus.com

Estaba terminando mi MBA en la Escuela de Negocios Wharton y tuve una idea junto con mi compañero de estudios, Jaime Oriol. Nos dispusimos a hacer realidad un proyecto de comercio digital con lentes de contacto, y es así como Lentesplus.com nació en Bogotá.

El objetivo era claro, democratizar el uso de dispositivos médicos para salud visual por medio de precios justos, un mejor servicio y mayores comodidades para quienes los compran. Lentesplus.com cuenta con mejores precios que el mercado tradicional, tiempos de entrega más cortos y acompañamiento en todo el proceso de compra.

La plataforma recibió cerca de US$4 millones de inversión de los fondos Ignia, InQlab, Stella Maris e inversionistas ángeles, lo que le ha servido para mejorar el servicio que ofrecen a sus clientes y a pensar en la expansión a nivel regional.

Colombia fue el primer país donde empezamos a operar, seguido por México al poco tiempo. Pero cambiar la mentalidad de las personas no es tarea fácil, y Lentesplus.com tuvo que enfrentar la resistencia del gremio de optómetras. En Colombia, se vivió una batalla legal durante meses, en la que los optómetras acusaban a la plataforma digital de atentar contra la salud pública, con prácticas no autorizadas para la comercialización de lentes de contacto.

Lentesplus.com se defendió. Corrigió errores y se mantuvo a flote con un modelo de negocio sostenible, que mientras recibía ataques por parte de su competencia, era aplaudido como una de los mejores startups colombianas.

La disputa llegó a la SIC (Superintendencia de Industria y Comercio), donde se dictaminó que el gremio de optómetras había incurrido en competencia desleal, emitiendo falsas acusaciones sobre el modelo de negocio que representaba Lentesplus.com. Tanto la asociación como varios de sus dirigentes fueron sancionados, y Lentesplus.com recibía vía libre para operar en Colombia, con la misma reglamentación de una óptica.

Mientras libraba esta batalla, Lentesplus.com cruzó fronteras. La operación en Chile comenzó en 2015, y este año la plataforma arribó en Argentina. Con un crecimiento de ventas del 200% aproximadamente, la empresa busca continuar con su expansión en América Latina.

En Argentina, las expectativas son altas, Lentesplus.com espera cerrar ventas de 200.000 dólares en el 2017 y cerca de un millón de dólares para el 2018, apostando a un rápido desarrollo en el mercado.

Algunos de los próximos servicios que estarán disponibles en  el país serán: la posibilidad de adquirir anteojos, tomar exámenes de agudeza visual a través del Smartphone y acceder a consultas para seleccionar el lente de contacto adecuado con oculistas en lo que la empresa llama el servicio de “Casa óptica”.

Diego Mariño, cofundador de Lentesplus (Argentina)

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