Brené Brown, la investigadora de liderazgo que se convirtió en el arma secreta de Oprah, Pixar, IBM y Melinda Gates

La investigación de Brené Brown la lanzó a las filas de los gurúes del liderazgo. Una interesante nota de María Aspan, periodista de Inc.com

Manejar su propio negocio ha sido un poco más complicado. Brené Brown sabe hacer una pausa. Ella sabe tomar una pregunta, tomar una respiración y hacer una pausa.

Es una herramienta de conversación asesina, especialmente si usted habla y escucha a las personas para ganarse la vida. Eso es lo que hace Brown, una trabajadora social e investigadora académica que se convirtió en la celebridad viral de TED Talk, y también en la autora y gurú de liderazgo más vendida. Y ahora se convirtió en fundador y CEO.

Su pausa confiere reflexión y autoridad. Te hace sentir escuchado. Cada silencio prolongado es halagador tanto para Brown como para su compañero de conversación: “Qué gran pregunta”, dice tras la pausa, antes de impregnar su respuesta final con un peso reflexivo.

Brown junta sus manos frente a su boca y la cabeza rubia se inclinó, como si estuviera orando, y con  una sacudida ocasional de su cabeza puntualizando su proceso, piensa  (y mucho) antes de hablar.

“No lamento nada”, dice , “porque …” y aquí se detiene, durante 11 segundos en silencio. “No me lamento, no soy más ambiciosa de lo que era en ese momento”. Sin embargo, y aquí vuelve a hacer una pausa, “no me gusta ser una persona pública”.

Ella es, y ella no es.

Un consultor de liderazgo avalado por Oprah para personas de Pixar, IBM, los Seattle Seahawks y la Fundación Bill y Melinda Gates, Brown, de 52 años, es extremadamente conocido en algunos círculos.

“Brené me enseñó que el liderazgo requiere admitir lo que no sabes en lugar de pretender saberlo todo“, dice Melinda Gates en un correo electrónico. “Me encanta su mensaje de que la vulnerabilidad es la clave para generar confianza”. Otros admiradores reconocidos incluyen a las celebridades de Hollywood Reese Witherspoon, Amy Adams y Kristen Bell; Laverne Cox, estrella de Orange Is the New Black, dijo recientemente a Vanity Fair que Brown es uno de sus escritores favoritos.

Pero el nombre de Brown todavía se ve en blanco en muchos sectores. Ella está trabajando para cambiar eso este año, con un nuevo libro y una reinvención de negocios y algunos otros grandes planes para promocionar su trabajo entre personas que no suelen ir a la investigación que, como reconoce Brown, a veces se considera “delicada”.

Brown, profesora de investigación y doctorada en la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Houston, pasó años estudiando los conceptos de vergüenza y vulnerabilidad. A través de su investigación de “teoría fundamentada”, una metodología para recopilar y codificar entrevistas y otros conjuntos de datos, ella comenzó a encontrar patrones de comportamiento y a extraer algunas conclusiones básicas pero incómodas, entre ellas: Todas fracasamos. Pero ignorar, o simplemente reconocer, esas fallas no es suficiente. El verdadero liderazgo puede suceder solo cuando adoptamos nuestras imperfecciones, trabajamos para superarlas y asumimos riesgos: cuando somos valientes, en el lenguaje de Brown, y cuando “desafiamos las historias falsas que inventamos cuando experimentamos una decepción”.

Parte de lo que hace que el trabajo de Brown sea atractivo es cómo encuadra su llamado a una intensa autoreflexión, reconociendo que lucha con este proceso tanto como cualquier otra persona. “Es mucho más fácil hablar sobre lo que queremos y necesitamos que hablar sobre los miedos, sentimientos y la escasez que se interponen en el camino”, escribe en su último éxito de ventas, “Dare to Lead: Brave Work. Tough Conversations. Whole Hearts”.

Fue ese tipo de admisión personal lo que la hizo famosa. En 2010, unos meses antes de la publicación de su primer libro no académico, “The Gifts of Imperfection”, Brown dio una charla en TEDxHouston de 20 minutos, donde cuenta sobre su investigación y la crisis emocional que le causó. Su actuación fue divertida, conmovedora, honesta, y pronto viral, observada por unos 35 millones de personas. Esa charla lanzó a Brown en una trayectoria de asesoramiento a directores ejecutivos, empresarios y al público que compra libros, y descubrir cómo convertiría su investigación en un negocio.

Brown ha pasado los últimos años tratando de construir una compañía rentable pero mutable que practique lo que ella predica. Al igual que con cualquier viaje de autoayuda, es un trabajo en progreso. Durante mi visita al Grupo de Educación e Investigación Brené Brown a mediados de julio, Brown supervisa un reinicio organizativo vinculado a la publicación de Dare to Lead. El nuevo libro, dice ella, recopila 20 años de investigación, así como nuevos datos sobre el trabajo con altos ejecutivos, para proponer cuatro conjuntos de habilidades para un mejor liderazgo.

Dare to Lead está programado para su lanzamiento a principios de octubre, y Brown básicamente se ha puesto en cuarentena para escribirlo todo el verano bajo lo que es, en parte, una fecha límite de impago autoimpuesta. Quiere que su guía de buen liderazgo aparezca antes de las elecciones de mitad de período en noviembre. “Tenemos casi los peores modelos de liderazgo que he visto en mi vida”, dice. “Cuando me preguntas, ‘¿Alguien lo entiende bien?’ Yo diría que ciertamente no hay liderazgo político en este momento. Ciertamente no es esta administración “.

Lo que es otra parte de la autenticidad de Brown: una cristiana blanca que vive en el centro del país, toma posiciones políticas firmes y francas, incluso para la Marcha de la Mujer y Black Lives Matter, y en contra de las políticas de inmigración del presidente, que es más que lo que podríamos esperar de un vendedor ambulante de consejos de liderazgo a una audiencia corporativa.

“Ella es tan atenta y tan intencional acerca de cómo aborda estos problemas realmente difíciles”, dice Maisha Walker, fundadora y presidenta de la firma de mercadotecnia digital Message Medium, y una mujer afroamericana que quedó impresionada por la respuesta de Brown a los mortales disturbios de la supremacía blanca. en Charlottesville el año pasado. “Ella no se asusta de las cosas difíciles”.

Es un proceso que involucra inicios falsos, el cierre de productos exitosos y el hecho de ser honesto, o lo que Brown llamaría ser valiente, acerca de lo que quiere, y no quiere, dedicar su tiempo a hacer. “Cuando empecé, no dije nada a nadie, porque quería demostrar que podía hacerlo”, dice Brown. Ahora, cinco años después de convertir su experiencia en un negocio real, dice que este será el año de “decir no a muchas cosas y tener muy claro quién quiero ser”.

Contar la historia de una mujer acostumbrada a escribir la suya puede ser una propuesta difícil. Brown basa sus libros en detalles biográficos, incluida su infancia como Cassandra Brené Brown, la mayor de cuatro hijos que crecieron y se mudaron de San Antonio a Nueva Orleans y de regreso a Texas. Sus días más salvajes se abrieron camino a través de la Universidad de Texas en Austin, se recuperó de su hábito de “tomar el borde” de la cerveza y el cigarrillo y finalmente terminó su licenciatura a la edad de 29 años. Está su matrimonio amoroso y comunicativo con un pediatra llamado Steve Alley, a quien conoció cuando ambos eran salvavidas, con quien tuvo dos hijos.

Brown obtuvo su doctorado en 2002 en la Universidad de Houston y se mantuvo como profesora de investigación, impartiendo cursos que van desde la práctica feminista hasta el análisis de políticas de bienestar social. Entonces ese TEDx Talk del 2010 cambió para siempre el curso de su carrera. Le siguió su libro de 2012 “Daring Greatly”, en parte sobre su vulnerabilidad resultante “resaca” y las desventajas (y oportunidades) de su celebridad instantánea. El TED Talk relacionado que dio ese año ahora ha tenido más de nueve millones de visitas.

Luego, en 2013, Brown ganó el único fan que importa en el complejo industrial del libro: Oprah. Una invitación para que Brown apareciera en el programa SuperSoul Sunday TV de Oprah se convirtió en una función de entrevista en la revista O, y una relación comercial con la red PROPIA, donde Brown dio un curso en línea (que todavía está disponible). Al final de ese año, Brown había reclutado a un par de amigos, para que ella pudiera emprender su propio trabajo y descubrir cómo convertir su culto a la personalidad en un negocio sostenible.

La compañía hoy en día sigue siendo un asunto de amigos y familiares. Brown emplea a sus hermanas gemelas más jóvenes como su jefe de personal y al jefe de su operación sin fines de lucro. Charles “Chaz” Kiley, el amigo de Brown desde sus mesas de espera la universidad, ahora es su director financiero. “Brené tiene una tolerancia bastante buena para el riesgo, y una tolerancia bastante buena para el fracaso”, dice.

Pero descubrir el negocio adecuado para Brené Inc. no ha sido sencillo

La compañía de Brown, que ahora cuenta con 27 empleados, siempre ha vendido algún tipo de capacitación para terapeutas y entrenadores, quienes pueden certificarse en los métodos de Brown y tener licencia para usar su propiedad intelectual. Luego, en 2015, inició su propio negocio de educación en línea para consumidores directos. El curso “Courage Works” tuvo un éxito inmediato, según Brown y Kiley, quienes dicen que generaron $ 6 millones en ingresos y 100,000 clientes en su primer año.

Sin embargo, Brown ha rechazado las ofertas de inversión externa que podrían ayudarla a expandirse rápidamente. En cambio, ha financiado su negocio principalmente a través de sus ventas de libros y honorarios de oradora corporativa de hasta usd. 90,000 (aunque dice que el 30 por ciento de su trabajo es gratuito). La compañía también obtiene ingresos de los facilitadores de capacitación y certificación, que utilizan los métodos de Brown para dirigir sus propios talleres y de los ocasionales conciertos de consultoría de Brown.

Es dinero bien gastado, dicen las grandes compañías. “Ella habla de conceptos que son increíblemente relevantes para el liderazgo transformacional, de una manera basada en la ciencia y muy humana”, dice Deb Bubb de IBM, quien dirige el liderazgo corporativo, el aprendizaje y los esfuerzos de inclusión del gigante de la tecnología, y quien llevó a Brown a IBM para su Programa de desarrollo interno. Dheeraj Pandey, CEO y cofundador de la compañía pública de computación en la nube Nutanix, que tiene una capitalización de mercado de aproximadamente usd10 mil millones, la contrató para hablar en la conferencia de clientes de la compañía este año y trabajar con algunos líderes de alto nivel. “Ella se ha convertido en una ventaja competitiva y en un arma secreta para nuestra cultura”, dice Pandey, que ahora a veces encuentra a sus ingenieros discutiendo la vulnerabilidad en Slack: “Cuando se anima un poco, los empleados de Nutanix calmarán las tensiones diciendo: ‘Oye , tienes que ser vulnerable aquí ‘. O como Megan Tamte, co-CEO del minorista de ropa Evereve, lo expresa: “Para la gente con la que me relaciono, ella es como Oprah”.

Pero a medida que Brown desarrollaba su negocio, se sintió incómoda con una gran parte del mismo, incluida la perspectiva de escalar. Dirigir un portal de educación en línea con fines de lucro requería que los vendedores y los ingenieros de software y marketing se centraran en “ganar dinero en los asientos … y tener que sentirse especialmente de ventas”, dice Kiley. “Se sintió un poco fuera de su ética al estar presionando al lado del marketing”. Brown agrega: “Me di cuenta de que la educación debería ser una organización sin fines de lucro”.

Así que a finales del año pasado, Brown finalmente se había forzado a enfrentar una elección que muchos fundadores enfrentan. Ejecutar una operación de consumo a gran escala simplemente no era compatible con lo que ella llama su “lista de alegría”, una mezcla de salud física y emocional, conexión con sus seres queridos y “el mayor recurso no renovable del mundo”: tiempo. “He hablado con muchos fundadores y líderes senior muy exitosos que están profundamente descontentos”, que trabajan largas horas y nunca disfrutan de los frutos de su trabajo “, dice Brown.

“No quiero despertarme un día y tener a 150 personas trabajando aquí, cinco de ellos son investigadores y 145 de ellos son ingenieros de software y personas de plataformas de aprendizaje. Eso no es lo que quiero hacer”, dice. “La gestión de ese negocio y mi lista de alegría se excluyen mutuamente”.

“Fuuuuuuuck”. Suspirando sotto voce, con la cabeza cayendo en sus manos, Brown responde a la pregunta obvia: ¿Cómo prioriza su carga de investigar, hablar, escribir y dirigir su empresa?

Tan pronto como ella expresa el improperio exasperado, Brown lo lamenta, y comienza a negociar para borrarlo. Es una reacción desconcertante de un autodenominado “tejano de quinta generación con un lema familiar de ‘trabar y cargar'”, quien incluso me admite que la palabra F es “muy cómoda. Esa es mi palabra”. Entonces, ¿no lo está usando de forma auténtica y de marca para Brené Brown?

Si y no. “Está en la marca para mí, pero no para el trabajo”, dice, y señala que ser conocido por profanidad corre el riesgo de alienar a un público más amplio. “Aquí está la tensión: no ser mi auténtico yo es increíblemente peligroso para el trabajo”. Ella hace una pausa “Mi lenguaje a veces no puede servir el trabajo”.

Es una dicotomía entre la ambición de Brown y su relación reticente con la celebridad; entre la mujer que predica la vulnerabilidad y la que construyó un muro de protección contra el mundo exterior. Cuando su primer TEDx Talk se volvió viral en 2010, “mi primer pensamiento no fue ‘¡Infierno, sí!’ pero ‘Devuelva la pasta de dientes al tubo’ “, recuerda. “¿Sabes? ‘Controla esto, controla esto, controla esto”. “

Con alguna justificación

Como Brown aprendió, ser mujer en Internet es convertirse en un objetivo para los comentarios desagradables.“Si estás en público y eres mujer, establece un sistema. No me importa si ganas $ 40,000 al año o $ 40 millones al año”, aconseja. “Contrata a alguien para que te haga tres comentarios a los que valga la pena responder y elimina la mierda que no es”. 

Hay otras cosas que ella puede controlar. En diciembre, Brown cerró el negocio de aprendizaje en línea Courage Works. Comenzó a convertir un brazo de su empresa en una organización sin fines de lucro, que continuará capacitando a profesionales de la salud mental y a otros en la investigación y los métodos de Brown, y pronto los enseñará en escuelas y quizás en universidades.

Las operaciones con fines de lucro que quedan en Brown (el negocio de consultoría y talleres, una vez conocido como Brave Leaders Inc.), ahora compartirán el nombre de su nuevo libro: Dare to Lead. El cambio de marca subraya un descubrimiento reciente: “Hemos intentado diferentes negocios para ser efectivos en el escalado y nunca hemos prestado atención a los libros”, se ríe. “¿Cómo se convirtieron los libros en un ajetreo?”

Especialmente cuando, según Nielsen BookScan, The Gifts of Imperfection (2010) vendió más de un millón de copias, Daring Greatly (2012) vendió la mitad, y los dos libros subsiguientes han vendido más de 250,000 cada uno. (Brown dice que las ventas en Estados Unidos son más de cuatro millones, en total). Ahora está tratando de vincular sus libros más directamente a sus operaciones comerciales. En lugar de vender “cursos de 18 horas, voy a poner todo lo que he aprendido en un libro y simplemente regalarlo [por] 20 dólares”, dice ella.

La compañía renombrada continuará consultando con las grandes corporaciones. Y continuará capacitando a otros profesionales en la propiedad intelectual de Brown, para que puedan ser consultores certificados para el 95 por ciento de los clientes comerciales. Brown no tiene el tiempo ni la energía mental para visitarlos.

Cinco años después, finalmente comienza a unirse. Pero Brown espera con ansias el día en que su compañía se haya movido más allá del caos inicial. Cuando puede decir definitivamente que ha elegido el camino correcto para su negocio, e incluso puede tomarse un tiempo libre.

Ese puede ser un objetivo imposible para una organización tan claramente centrada en un fundador famoso. Sin embargo, “sentiré que es un fracaso masivo si este trabajo no vive más allá de mí”, reflexiona. Y si alguien puede trabajar en la lucha de iniciar, reinventar y dirigir un negocio, es probable que la mujer haya escrito literalmente los libros sobre cómo hacerlo. Como dice Brown: “Investigador, cúrate a ti mismo”.

María Aspan – Inc.com

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