Muros de contención en la construcción: ¿qué son y para qué sirven?

Los muros de contención son estructuras rígidas de ingeniería que se realizan con la finalidad de evitar los empujes de tierra que puedan dañar alguna otra obra realizada cerca o para evitar el deslizamiento de tierras que ponga en peligro alguna comunidad. Por ejemplo, son muy comunes que se realicen en los sótanos de la casa; ya que para crear este espacio se necesita excavar dentro de los límites de la propiedad y contener la tierra que está fuera de ese límite. Pero este no es el único uso que se le da. A continuación otros usos muy comunes de este tipo de muros.

¿Para qué sirven los muros de contención?

1. Para contrarrestar el empuje del terreno en obras urbanas

Algunos casos que necesitan muros de contención son los túneles, las vías férreas y también se necesitan en carreteras. En estos casos pueden utilizarse muros de gravedad de gran tamaño cuyo material dependerá de la necesidad concreta de la obra. Pueden utilizarse muros de hormigón prefabricados. En otros casos puede utilizarse algún material hueco para realizar muros aligerados necesarios para una obra en particular o por la conveniencia del ahorro de material; estos se usan sin poner en peligro o en situación de riesgo a los transeúntes. Se pueden ver más ejemplos aquí: https://www.maccaferri.com/br/es/aplicaciones/obras-de-contencion/.

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2. Para evitar inundaciones

Otro tipo de muro ideal para contrarrestar el empuje del terreno son los muros de gaviones los cuales puede ser más económicos y ecológicos al utilizar materiales de la zona. Los muros de contención de gaviones son típicos utilizarlos en los lechos de los ríos no sólo ayuda al equilibrio del cauce del río sino que además protege a las poblaciones y siembras de posibles inundaciones.

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3. Para proteger el suelo de las erosiones

Otra razón para usarse los muros de contención es cuando se tiene una situación de erosión hídrica acelerada de un suelo fértil, lo cual puede significar una pérdida económica considerable. En estos casos los muros de gravedad suelen utilizarse con un alto rendimiento (ver más aquí).

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4. Para mayor protección en suelos sísmicos

En los suelos sísmicos existe una pobre capacidad de carga, ya que la tierra suele estar muy suelta y al menor movimiento los terrenos ceden fácilmente. Para solucionar este problema existen alternativas ingenieriles de suelo reforzado y muros de contención de mayor protección que las soluciones convencionales.

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5. Para resistir grandes cargas

Algunas estructuras verticales de gran altura requieren de muros con contrafuerte para soportar grandes cargas. En estos casos lo que se busca es un engrosamiento del muro a los que se pueda transmitir las cargas transversales de la estructura. Estos tipos de muros han sido ampliamente utilizados a lo largo de la historia, son comunes en catedrales e iglesias románticas o góticas.

6. Para proyectos decorativos

Y es que los muros no tienen por qué perder su estética, pueden crearse muros de contención tipo jardineras. Estos cumplen su función de contención en forma escalonada, pudiéndose hacer jardineras agregando más tierra y plantas decorativas. Para este tipo de proyectos queda muy bien un diseño como las rocallas, un estilo de jardinería ornamental típico del siglo XV que necesita de terrenos con buen drenaje, en desnivel, con abundancia de piedras y gravas.

Durante años se han utilizado los muros de contención en obras de ingeniería, la forma principal de la estructura ha cambiado poco, pero la tecnología de los materiales ha permitido que se construya obras cada vez más seguras. Se ha pasado del hierro al gavión y luego a los materiales geosintéticos para dar mejores soluciones a problemas complejos.

Los muros de contención son un tipo de solución de ingeniería que seguirá teniendo mucho camino que recorrer, el reto de las empresas está en encontrar tecnologías innovadoras sustentables que ofrezcan más seguridad con menos costo económico y ambiental.

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