Para construir una gran compañía, comience con su muerte y luego trabaje al revés

Deja de sacrificarte para satisfacer las necesidades de tu compañía. Su negocio debe satisfacer sus necesidades.

Salvador Altamirano (Unsplash)

Nombra el día y la hora en que morirás.

Cuando se trata de ejercicios de planificación estratégica, Lanny Goodman va directo al grano. Él no les pregunta a los clientes dónde estarán sus empresas en cinco años. Más bien, él quiere saber cuándo están a 25, 35 o 50 años en el futuro y preparándose para el “sueño final”, ¿cómo van a ver sus vidas? ¿Habrán excedido sus propias expectativas?

Después de todo, es asunto tuyo

“Cuando se ven obligados a poner una estaca en el suelo y decir: ‘OK, voy a vivir hasta los 73 u 85’, el propósito de eso es enfatizar que este no es un concierto abierto”, dice Goodman. , un consultor con base en Albuquerque que ha trabajado con fundadores de compañías por casi 40 años. El ejercicio está destinado a ayudar a los empresarios a enfocarse en sus propias necesidades. Reconocer y satisfacer esas necesidades, dice Goodman, aumenta las probabilidades de éxito de sus negocios. Él llama a ese enfoque “egoísmo creativo”.

El egoísmo no suele verse como un rasgo deseable. Pero para los empresarios, argumenta Goodman, es crítico. Como ex empresario, Goodman ve a las empresas como sistemas compuestos por los múltiples “intereses legítimos” de empleados, clientes, inversores y proveedores. Con demasiada frecuencia, los fundadores sacrifican sus propios intereses legítimos en la creencia equivocada de que servirá mejor al negocio. De hecho, cuando las necesidades del líder y de la compañía están fuera de control, la relación de uno con el otro puede volverse tóxica.

Cuando su empresa es suya

Una de las grandes ironías de la iniciativa empresarial es que las personas comienzan las empresas para obtener el control de sus vidas. Pero la mayoría pronto descubren que han perdido el control de las insaciables demandas de sus empresas. Sí, trabajar horas locas durante los primeros años es ineludible, dice Goodman. Pero después de un tiempo, se vuelve contraproducente a medida que los empresarios se desgastan.

“He visto tantos clientes que siguen apagando incendios 10, 15, 20 años después del momento en que deberían haber dado un paso atrás”, dice Goodman. “Deberían estar pensando: ‘¿Cómo me aprovecho para poder disfrutar de los frutos de este arduo trabajo?'”.

Goodman insta a los empresarios a ser intencionales sobre el diseño de negocios que no los consuman. Por ejemplo, Laura y Pete Wakeman establecieron Great Harvest Bread Co. para que pudieran escaparse durante viajes anuales de tres meses, una estrategia que los mantuvo satisfechos y actualizados durante casi un cuarto de siglo. Eric Jackson, fundador de Jackson Kayak, trabaja desde una casa rodante mientras recorre los ríos del país. Su enfoque de gestión por remar genera nuevas relaciones con los clientes e ideas de productos.

Las cuatro preguntas cruciales

Goodman dice que los empresarios deben hacerse cuatro preguntas:

· ¿Qué necesito y quiero de la vida?
· ¿Cómo puede ayudarme mi negocio a lograr eso?
· ¿Cómo se vería una empresa así?
· ¿Cómo hago que mi empresa se vea así?

Imaginar tu última hora en la tierra es parte de un ejercicio desarrollado por Goodman para responder esa primera pregunta. Los empresarios crean cronogramas que se extienden tanto hacia atrás como hacia adelante desde el presente. En el lado izquierdo de la línea hay personas y eventos que los moldearon y cuya influencia podrían querer reproducir. (Por ejemplo, los empresarios cuyas vidas fueron cambiadas por mentores tal vez quieran pagar por ello). En el lado derecho de la línea están las personas y los eventos que imaginan que contribuyen a su mejor futuro posible.

El ejercicio hace que los fundadores se centren en lo que es verdaderamente importante. Algunos completan sus cronogramas con logros materiales: “Mi empresa se hace pública”, “Compro un Porsche Carrera”. Sin embargo, son las excepciones. “Cuando nos enfocamos en la última hora de nuestras vidas”, dice Goodman, “la mayoría de nosotros nos damos cuenta de que lo que importa es el amor, las conexiones, el servicio, marcar la diferencia”.

Tu futuro perfecto

Los propietarios de las empresas están particularmente bien posicionados para marcar la diferencia. Alguien podría trazar su futura línea de tiempo “Contraté a una mujer joven como empleado de correo y ella terminó dirigiendo una división de la empresa y poniendo a su hijo en Stanford”, dice Goodman. Esos son los tipos de logros que se suman a una vida bien vivida.

Una vez que los líderes han identificado sus deseos y necesidades, Goodman ayuda a diseñar un plan de negocios que les permita vivir ese futuro. Típicamente, eso involucra cuestiones de tiempo y dinero. “La clave es el apalancamiento”, dice Goodman, lo que significa rodearse de personas de calidad que lo liberarán para hacer lo que mejor hace mientras disfruta de una existencia más profunda y rica.

Goodman señala que uno de los empresarios más populares de todos los tiempos es Richard Branson. La gente lo ama “porque ha logrado mucho. No pudo gastar el interés en todo el dinero que ha ganado”, dice Goodman. Pero más que eso, “ha llevado una vida extraordinaria mientras lo hacía”.

Leigh Buchanan – INC

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