STARTUP EN 1° PERSONA: Colin Wayne, el emprendedor que abandonó la escuela y se convirtió en un CEO millonario

Colin Wayne, CEO de Redline Steel, cuenta como pasó de abandonar la escuela a convertirse en un empresario exitoso sin preparación previa.

Colin Wayne

Abandoné la preparatoria, no tengo educación universitaria, ni capacitación empresarial. Sin embargo, comencé una compañía de fabricación de decoraciones de acero para el hogar desde cero en 2016, y está en vías de recaudar más de 30 millones de dólares en ganancias este año.

Cuando comencé, no sabía nada sobre las complejidades de mi industria. No podía decirte cómo imprimir con láser en acero, qué pintura usar o las proporciones financieras de un negocio de decoración del hogar. Pero ahora sí. ¿Cuál es mi secreto?: Simplemente empecé a trabajar. 

Yo no era un emprendedor. No tenía un plan perfecto, no tuve fondos ni conocía la industria. Pero creía en lo que estaba haciendo. Estaba listo para aprender y lo más importante, trabajé duro. No fue fácil y todavía es un trabajo duro. Pero si yo lo logré, cualquiera puede hacerlo.

Así es cómo lo hice:

1. No necesitas ser un emprendedor, pero debes creer en lo que estás haciendo

Nunca fue mi sueño comenzar un negocio de decoración de acero para el hogar, pero vi una oportunidad que me emocionó.

Un amigo compró un cartel de béisbol de acero con el nombre de su hijo. y me gustó tanto que quise comprar uno para mi bebé, pero la pequeña empresa que los hacía se atrasó durante meses en la entrega. Con algunas búsquedas en Google, me di cuenta de que la decoración de acero para el hogar era un nicho con poca competencia. Había “negocios familiares”, pero no contaban con grandes estrategias de publicidad. Era un mercado sin explotar: una oportunidad de “Océano azul”. Podría especializarme en una variedad de verticales, desde artículos deportivos y militares hasta decoración de bodas. Y como soy el público objetivo (quería ser cliente), me emocioné personalmente.

2. No necesitas financiación, pero debes comenzar a trabajar ya 

Financiar tu negocio no debe ser un obstáculo incluso en industrias con grandes barreras de entrada, como la fabricación de acero. Se necesita dinero para ganar dinero, pero puedes abordar tu objetivo de manera diferente.

Antes de invertir en maquinaria costosa, quería confirmar que las grandes empresas estarían interesadas en la decoración de acero del hogar. La validación de amigos y familiares no es suficiente; necesitas corroborar la “intención de compra” de tu público objetivo.

Compré varios productos de un competidor por unos cientos de dólares. Propuse estas muestras y mi empresa (que aún no existía) a compañías grandes como Grunt Style, la mayor empresa de recuerdos militares de Estados Unidos. Como veterano de combate, sabía a quién quería llegar y qué productos les gustarían a esos clientes.

Te sorprendería lo que puedes hacer con una pequeña investigación en línea, especialmente con herramientas como NeverBounce, que valida las direcciones de correo electrónico que te encuentras en Google. Descubrí una manera de contactar al CEO de Grunt Style directamente y simplemente le escribí un correo. Capté su atención ofreciéndole un paquete de muestras.

Usé el mismo enfoque directo para llegar a tomadores de decisiones en otras compañías. Obtuve y cumplí algunos contratos con esas muestras, que financiaron aproximadamente la mitad de los costos iniciales de mi empresa.

La lección: piensa cómo puedes probar las aguas en tu industria sin hacer un gran desembolso en efectivo. Si no funciona, no habrás perdido mucho, pero habrás adquirido una experiencia invaluable para tu próximo movimiento. Identifica a los tomadores de decisiones y comunícate con ellos directamente; no pierdas tu tiempo con nadie más. Piensa en una oferta obvia que atraerá su atención. Poner algo tangible en manos de las personas es poderoso.

3. No necesitas tener un plan perfecto, pero debes estar listo para aprender mucho

Inicialmente planeé trabajar con un socio. Tenía dos cosas que yo no sabía: espacio de almacenamiento y conocimiento de fabricación. Pero en el último minuto, esa opción desapareció.

Pude adaptarme rápidamente porque tenía una visión firme para crear una compañía de mil millones de dólares. Independientemente de las circunstancias, mi visión no iba a cambiar, y eso me guió a la solución.

Invertí 40,000 dólares en un equipo de fabricación cuando ni siquiera sabía cómo encender una de las máquinas. Soy un aprendiz kinestésico, así que me senté y aprendí  “picándole” los botones. Tardé tres meses en descubrir cómo usar las máquinas correctamente, pero ahora las manejo como nadie.

La lección: muchos emprendedores esperan el plan perfecto. No se sienten listos hasta que han adquirido más conocimiento y apoyo. Si bien tu visión no cambiará, comprende que tu plan lo hará y a menudo debido a factores fuera de tu control. Por lo tanto, prepárate para adaptarte rápidamente.

4. No necesitas conocer completamente la industria en la que entras, pero sí debes saber algo de marketing

El marketing digital es crucial para cualquier negocio minorista en línea. No sabía mucho al respecto, así que vi muchos videos de vendedores como Miles Beckler.

La mayor parte del tráfico de nuestro sitio web proviene de Google y de la publicidad en las redes sociales. Utilizamos ClickFunnels para administrar nuestros anuncios a través de estos componentes:

  • Datos demográficos de la audiencia: elige a personas con intereses en tus productos (para nosotros es béisbol o bodas).
  • Ofrece un producto de bajo costo por demográfico: si los compradores tienen demasiadas opciones, se sienten abrumados y no pueden comprar nada.
  • Agrega un descuento de tiempo limitado para inspirar urgencia.
  • Crea páginas de destino específicas para cada producto.
  • Divide los anuncios de prueba con un presupuesto pequeño, probando diferentes datos demográficos, productos y contenido. Luego invierte más dinero detrás de aquellos que rindan mejor.

Aumentamos el valor promedio de nuestros pedidos por upselling y downselling. A medida que los clientes completan una compra, les preguntamos si desean adquirir el mismo artículo con el mismo descuento para un amigo. Para evitar crear una experiencia de usuario negativa, limitamos esto a dos preguntas de sí / no.

En mi experiencia, uno de cada cuatro clientes hace una compra adicional. Es un concepto de ventas simple que muchas empresas en línea no utilizan, a pesar de que hemos descubierto que puede duplicar sus ingresos.

La lección: los anuncios digitales son poderosos si sabes cómo probarlos y optimizarlos.

5. No necesitas nada más, pero necesitas trabajar duro

Trabajé como loco cuando comencé y todavía lo hago. Pero no me importa trabajar siete días a la semana, porque lo disfruto. No me convertí en el jefe para trabajar menos. Debes estar cómodo haciendo muchas cosas a medida que ejecutas las cosas día a día. Descubre cómo aprendes mejor y ensúciate las manos.

La conclusión: todo lo que necesitas es una visión que te entusiasme. Te protegerá del miedo al fracaso y te impulsará a lograr cualquier cosa, si estás dispuesto a trabajar arduamente para lograrlo.

Colin Wayne es el CEO de Redline Steel, un negocio de decoración para el hogar multimillonario que fundó en 2016 sin ninguna educación o experiencia.  Entrepreneur.com

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