12 lecciones importantes para construir un negocio en su primer año

El primer año es siempre el más difícil: De recuperar la forma, de aprender un idioma o una nueva habilidad. Y también el de comenzar un nuevo negocio

Foto: Olu Eletu (unsplash)
Foto: Olu Eletu (unsplash)

Para nosotros, fue el primer año de lanzamiento de nuestra empresa. Si bien esta no fue la primera vez que comencé un nuevo negocio, he aprendido que no es más fácil.

Usted hace los mismos sacrificios de tiempo, lejos de sus seres queridos, se enfrenta a las dudas internas a las 3 de la mañana, con la fe de que lo que está construyendo tendrá un impacto en el mundo.

Y debe ser tan difícil. Porque las recompensas de construir una puesta en marcha son ilimitadas. Cada día llegamos a escuchar a personas reales en el otro lado del mundo que aman usar nuestro producto, trabajar para construir una visión que sirve a un propósito y aprender más en 12 meses de lo que aprenderíamos en cinco años.

Es una montaña rusa sin fin que trae consigo el éxtasis, el dolor y el cumplimiento, a menudo simultáneamente. Esta es la razón por la cual hacemos lo mejor para traerle detrás de las cortinas de nuestro negocio para mostrarle lo que realmente es, y compartir las duras lecciones que hemos aprendido.

Aquí hay 12 lecciones de inicio que hemos aprendido en nuestros primeros 12 meses.

1. Pregunta el statu quo

Una de mis preguntas favoritas es: “¿Y si hice lo contrario durante el período de tiempo X?” Esta pregunta lo posiciona para lograr dos cosas: 1) preguntar si la forma tradicional de hacer algo es realmente la mejor manera, o si es porque siempre se ha hecho de esa manera. 2) “X período de tiempo” le da una salida. Le permite probar su teoría sin comprometer a largo plazo.

Cuando empezamos, no teníamos ni idea de que las lecciones (sobre todo las lecciones de idiomas) podían innovarse en un nuevo modelo. Si no cuestionamos el status quo, no estaríamos aquí hoy.

2. Deje que las cosas pequeñas

Las cosas saldrán mal cuando esté ejecutando un inicio. Déjeme reformular, casi todo saldrá mal. Pero mientras estés de pie sobre dos pies, el sol se levantará de nuevo, y lo entenderás. En un mundo donde tu trabajo consiste en apagar fuego tras fuego, tienes que aprender a dejar que las cosas pequeñas se vayan para que puedas enfocarte en las grandes.

3. No trate de ser el niño popular en el barrio

Creciendo, todos nosotros queríamos ser el chico popular en el barrio. El muchacho o la muchacha que haría amigos y sería gustado por cada uno. Hemos aprendido que lo contrario se aplica en los negocios, al menos en los nuestros.

Cuando empezamos, tuvimos que decidir cómo queríamos posicionarnos en el mercado. Desde una perspectiva de precios, sabíamos que las ofertas actuales del mercado eran extremadamente caras y excesivas, lo que dificultaba que la gente aprendiera un idioma. Las opciones alternativas eran herramientas baratas que no proporcionaban valor de calidad ni resultados para el usuario final.

Queríamos ser una marca de alta calidad, sin los altos costos asociados con ella. Al tomar esta decisión, decidimos aislarnos de aquellos que querían una solución gratuita o barata, y aquellos que quieren pagar miles de dólares por un ambiente de aprendizaje totalmente inmersivo.

Ambos son soluciones de aprendizaje viables, no es simplemente lo que somos.

4. A nadie le importa lo que está vendiendo

Esto vale la pena repetir. A nadie le importa lo que estás vendiendo, aparte de tu amorosa madre, por supuesto. Lo que todo el mundo en el mundo se preocupa por sus propios problemas y cómo se puede resolver por ellos.

Cometimos el error a principios de lanzar la solución de lo que estábamos trayendo al mercado, pero nadie escuchó. Entonces compartimos por qué decidimos iniciar nuestra empresa. Los comienzos de nuestro viaje, el propósito detrás de él, y la ineficacia de las soluciones actuales es lo que hizo que la gente se inspire y entusiasme por lo que teníamos que ofrecer. Aún hoy, rara vez hablamos de lo que estamos vendiendo, pero por qué estamos haciendo esto.

5. La complejidad es el asesino de las empresas y la paz

La mayoría de las cosas en nuestra vida y en nuestros negocios son más complejas de lo que necesitan ser. Hay capas y capas de complejidad que nosotros mismos añadimos porque es natural asumir que los problemas vienen con soluciones complejas.

Hemos aprendido que esto no es cierto. Si te obligas a dar un paso atrás y ver la imagen más grande, las soluciones más simples suelen ser las mejores soluciones.

6. Ponerse fuera de un trabajo

Cuando usted ha puesto su corazón y alma en algo, es fácil ser atrapado en la ilusión de querer hacer todo usted mismo. Esto es lo que Michael E. Gerber, autor de E-Myth, llama “famoso que trabaja en su negocio cuando usted debe trabajar en su negocio”.

Todavía lucho con esto a veces, pero escalar un negocio requiere traer a gente más inteligente y competente que tú, y dejarlos ejecutar. En otras palabras, siempre estás tratando de salir de tu trabajo.

7. ¿Cómo protejo el lado negativo?

Esta es mi lección favorita de Richard Branson. Tan salvaje y aventurero como parece, su consejo más popular para los empresarios es proteger siempre la desventaja. Un ejemplo es cuando Branson comenzó a Virgin Airlines, que estructuró un acuerdo con Boeing para que si el negocio no funciona, tuvo la opción de devolver todos los aviones. Este tipo de trato era inaudito en esos días, y su riesgo total de capital era de unos pocos miles de dólares en lugar de millones.

La pregunta no pretende evitar que usted tome riesgos ciegos, sino ayudarle a tomar riesgos calculados. El primero puede ponerle fuera de negocio, mientras que el último puede cambiar su negocio para siempre.

8. Permanezca en su carril

Cuando Oprah estaba en el apogeo de su carrera con su exitoso programa de televisión, siempre le recordaba a su equipo que ‘corriera su propia carrera’, en lugar de centrarse en lo que la competencia estaba haciendo. Cuando estás en una carrera de caballos y siempre estás mirando hacia atrás a los jinetes en la espalda, te quedarás atrás por distracción, o abandonarás si ya estás detrás.

Siempre recordamos a nuestro equipo que se mantenga en nuestro propio carril manteniendo nuestro enfoque en los clientes, no en la competencia. El resto se unirá.

9. Déjelos caer sobre la hierba (incluyendo usted)

Integrar y entrenar a nuevos miembros del equipo es algo que hemos estado trabajando en la optimización. No estamos cerca de la perfección, pero hemos aprendido que dejarlos caer suavemente sobre la hierba es a menudo mejor que estar atascado en la microgestión.

Caer sobre la hierba significa cometer pequeños errores que son rápidamente reversibles con poco impacto para la empresa o los clientes. Al dejar espacio para los pequeños errores, tenemos un equipo más independiente y capacitado que puede asumir la responsabilidad de su propio trabajo.

10. Piensa en la resta, no en la suma

Añadir más dinero, más recursos, más características a un problema rara vez es la solución. El dinero y los recursos no son exactamente abundantes cuando se inicia una empresa, pero la creatividad y la simplicidad es.

Hacer menos con más es una habilidad que se ve obligado a desarrollar, e incluso lo hemos convertido en uno de nuestros valores fundamentales.

11. Centrarse sólo en lo que puede controlar

Es tan fácil quedar atrapado en lo que puedes cambiar como en lo que no puedes cambiar. El problema con este último es: usted tiene control cero sobre eso. Las cosas malas nos pasarán siempre y estarán más allá de nuestro control. Frustrarse o guardar rencores no va a hacerla desaparecer.

La tarea principal en la vida es sencillamente esto: identificar y separar los asuntos para que yo pueda decir claramente a mí mismo cuáles son externos que no están bajo mi control y que tienen que ver con las opciones que realmente controlo” Epicteto

Por eso elegimos dedicar menos tiempo a factores externos, como lo que nuestros competidores están haciendo (ver Lección # 8), y más sobre factores internos, como por ejemplo cómo podemos satisfacer mejor a nuestros clientes.

12. No se hace más fácil

Será más fácil cuando …

“Llegamos a los ingresos de $ X …”
“Añadimos X personas al equipo …”
“Hemos estado en el negocio por más de 5 años …”

Habiendo hablado con muchos empresarios de alto desempeño y los inversores que han construido de nueve a diez empresas, esta figura no hace más fácil las cosas.

Agregar X personas significa asumir la responsabilidad de gestionar a las personas X.
Estar en el negocio por 5-10 años significa lidiar con más competencia, navegar a través de turbulencias económicas, e innovar constantemente el negocio.
Y agregar ingresos de $ X sólo va a magnificar los desafíos mencionados anteriormente.

No es más fácil. Y eso está bien.

Lo que importa es que estamos preparados para el difícil y gratificante viaje por delante. Y para jugar siempre el juego largo .

Sean Kim. Founder de RypeThe Next Web

 

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Foto: Ben White (Unsplash)

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