12 lecciones importantes para levantar un negocio en tu primer año

El primer año es siempre el más difícil.

foto: Rawpixel (unsplash)

Ya sea el primer año de intentar volver a estar en forma. El primer año de aprendizaje de una lengua. El primer año de aprendizaje de una nueva habilidad. Para nosotros, fue el primer año de lanzamiento de nuestra empresa. Si bien esta no fue la primera vez que empecé un nuevo negocio, he aprendido que no se vuelve más fácil.

Haz los mismos sacrificios que tiempo atrás hicieron tus seres queridos, enfrenta dudas internas a las 3 de la mañana y quema el aceite de medianoche con fe de que lo que está construyendo tendrá un impacto en el mundo.

Y debería ser tan difícil. Porque las recompensas de construir una startup son ilimitadas. Todos los días escuchamos a personas reales del otro lado del mundo que aman usar nuestro producto, trabajamos para construir una visión que tenga un propósito y aprendamos más en 12 meses de lo que hubiéramos tenido en cinco años.

Es una montaña rusa interminable que trae consigo éxtasis, dolor y satisfacción, a menudo simultáneamente. Es por eso que hacemos todo lo posible por llevarlo detrás de las cortinas de nuestro negocio para mostrarle cómo es realmente y compartir las lecciones difíciles que hemos aprendido.

Aquí hay 12 lecciones para iniciar que hemos aprendido en nuestros primeros 12 meses.

1. Cuestionar el status quo

Una de mis preguntas favoritas es: “¿Qué pasaría si hiciera lo contrario durante X período de tiempo?” Esta pregunta te posiciona para lograr dos cosas: 1) preguntar si la forma tradicional de hacer algo es realmente la mejor, o si es porque siempre se ha hecho de esa manera. 2) “X período de tiempo” te da una salida. Te permite probar tu teoría sin comprometerte a largo plazo.

Cuando empezamos, no teníamos idea de que las lecciones (especialmente las lecciones de idiomas) podrían innovarse en un nuevo modelo. Si no cuestionáramos el status quo, no estaríamos aquí hoy.

2. Deja que las cosas pequeñas se deslicen

Las cosas van a salir mal cuando estás iniciando. Déjame reformular, casi todo saldrá mal. Pero mientras estés parado  sobre dos pies, el sol volverá a salir y lo resolverás. En un mundo donde tu trabajo es apagar fuego tras fuego, debes aprender a dejar ir a lo pequeño para que poder concentrarte en lo grande.

3. No trates de ser el chico popular de la cuadra

Al crecer, lo que todos queríamos era ser el chico popular de la cuadra. El niño o niña que haría amigos y sería querido por todos. Hemos aprendido que lo contrario se aplica en los negocios, al menos el nuestro.

Cuando empezamos, tuvimos que decidir cómo queríamos posicionarnos en el mercado. Desde la perspectiva de los precios, sabíamos que las ofertas actuales del mercado eran extremadamente caras, lo que dificultaba que las personas aprendieran un idioma. Las opciones alternativas eran herramientas baratas que no proporcionaban valor de calidad ni resultados al usuario final.

Queríamos ser una marca de alta calidad, sin los altos costos asociados con ella. Al tomar esta decisión, decidimos aislarnos de aquellos que querían una solución gratuita o barata, y de aquellos que quieren pagar miles de dólares por un entorno de aprendizaje totalmente inmersivo.

Ambas son soluciones de aprendizaje viables, simplemente no somos quienes somos.

4. A nadie le importa lo que estás vendiendo

Vale la pena repetirlo. A nadie le importa lo que estás vendiendo, aparte de tu madre amorosa, por supuesto. Lo que a todos los demás en el mundo les importa son sus propios problemas y cómo puede resolverlos por ellos.

Cometimos el error al lanzar la solución de lo que traíamos al mercado, pero nadie escuchó. Luego compartimos por qué empezamos nuestra empresa. Los comienzos de nuestro viaje, el propósito detrás de él y la ineficacia de las soluciones actuales es lo que inspiró y animó a la gente sobre lo que teníamos que ofrecer. Incluso hoy en día, rara vez hablamos de lo que estamos vendiendo, pero sí por qué lo estamos haciendo.

5. La complejidad es el asesino de las empresas y la paz

La mayoría de las cosas en nuestra vida y negocio son más complejas de lo que necesitan ser. Hay capas y capas de complejidad que nosotros agregamos porque es natural suponer que los problemas vienen con soluciones complejas.

La mayoría de las veces, hemos aprendido que esto no es cierto. Si se obliga a dar un paso atrás y ver una imagen más grande, las soluciones más simples suelen ser las mejores soluciones.

6. Ponerte sin trabajo

Cuando has puesto tu corazón y tu alma en algo, es fácil estar atrapado haciendo todo por ti mismo. Esto es lo que Michael E. Gerber, autor de E-Myth, llama trabajar en su negocio cuando debería estar trabajando en su negocio.

Todavía me cuesta trabajo con esto, pero escalar un negocio requiere atraer personas más inteligentes y competentes que tú, y dejar que ejecuten. En otras palabras, siempre estás tratando de dejar de trabajar.

7. ¿Cómo protejo el inconveniente?

Esta es mi lección favorita de Richard Branson. Tan salvaje y aventurero como parece, su consejo más popular para los empresarios es que siempre protejan los inconvenientes. Un ejemplo es cuando Branson comenzó Virgin Airlines, estructuró un acuerdo con Boeing para que, si el negocio no funcionaba, tenía la opción de devolver todos los aviones. Este tipo de acuerdo era desconocido en aquellos días, y su riesgo total de capital era de unos pocos miles de dólares en lugar de millones.

La pregunta no tiene la intención de evitar que tome riesgos ciegos, sino de ayudarlo a tomar riesgos calculados. El primero puede dejarlo fuera del negocio, mientras que el segundo puede cambiar su negocio para siempre.

8. Quédate en tu carril

Cuando Oprah estaba en el apogeo de su carrera con su exitoso programa de televisión, constantemente le recordaba a su equipo que “corriera su propia carrera”, en lugar de centrarse en lo que estaba haciendo la competencia. Cuando estás en una carrera de caballos y siempre estás mirando a los jinetes en la parte de atrás, te atrasarás por distracción o te rendirás si ya estás por detrás.

A nuestro equipo siempre se le recuerda que permanezcamos en nuestro propio carril al mantener nuestro enfoque en los clientes, no en la competencia. El resto se juntará.

9. Déjalos caer sobre la hierba (incluyéndote a ti)

La incorporación y la capacitación de nuevos miembros del equipo es algo en lo que hemos estado trabajando en la optimización. No estamos ni cerca de ser perfectos, pero hemos aprendido que dejarlos caer con cuidado sobre el pasto a menudo es mejor que quedarse atascado en la microgestión.

Caerse sobre el césped significa cometer pequeños errores que son rápidamente reversibles con poco impacto para la empresa o los clientes. Al dejar espacio para pequeños errores, tenemos un equipo más independiente y capacitado que puede asumir la responsabilidad de su propio trabajo.

10. Piensa en la resta, no en la suma

Agregar más dinero, más recursos, más características a un problema rara vez es la solución. El dinero y los recursos no son exactamente abundantes cuando se inicia una empresa, pero la creatividad y la simplicidad sí lo son.

Hacer menos con más es una habilidad que te obligan a desarrollar, e incluso la hemos convertido en uno de nuestros valores fundamentales.

Otro ejemplo es que, en lugar de tener una Lista de tareas pendientes que nunca termina, es tan útil tener una “No-Lista de tareas pendientes”.

11. Enfócate solo en lo que puedes controlar

Es tan fácil quedar atrapado en lo que se puede cambiar como lo que no puede cambiar. El problema con este último es: tienes cero control sobre él. Siempre nos sucederán cosas malas que están fuera de nuestro control, y frustrarse o guardar rencor no lo hará desaparecer.

“La tarea principal en la vida es simplemente esta: identificar y separar los asuntos para poder decir claramente qué elementos externos no están bajo mi control y cuáles tienen que ver con las elecciones que realmente controlo”  Epicteto

Esta es la razón por la que decidimos dedicar menos tiempo a factores externos, como lo que hacen nuestros competidores (ver la Lección # 8), y más a factores internos, como cómo podemos hacer que nuestros clientes satisfagan mejor.

12. No se vuelve más fácil

Se volverá más fácil cuando …

“Llegamos a $ X de ingresos …”
“Añadimos X personas al equipo …”
“Hemos estado en el negocio por más de 5 años …”

Después de haber hablado con muchos empresarios e inversores de alto rendimiento que han creado empresas de entre 9 y 10 cifras, no es más fácil.

Agregar a X personas significa asumir la responsabilidad de administrar a X personas.
Estar en el negocio durante 5-10 años significa lidiar con más competencia, navegar a través de las turbulencias económicas e innovar constantemente el negocio.
Y agregar $ X en ingresos solo va a magnificar los desafíos mencionados anteriormente.

No se vuelve más fácil. Y eso está bien.

Lo que importa es que estamos preparados para el difícil y gratificante viaje que tenemos por delante. Y para jugar siempre el juego largo.

Sean Kim – Rypeapp

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